十字架の丘
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6月5日
ラトヴィアの首都、リーガから日帰りの予定でお隣のリトアニアにある
十字架の丘まで足を延ばした。
私がバルトの国々に最初に興味を持つきっかけとなった場所だ。
大陸の隅っこにある小さな国の、首都から遠く離れた田舎町、シャウレイ。
そこから10キロ程離れたバス停で下車し、更に2キロを歩く。
十字架の丘へ向かうバスはおんぼろで、バックミラーに吊るされた
化け猫のようなぬいぐるみが揺れるのを眺めながら、
なんだかとても遠くまで来てしまった気がした。
乾いた晴天だというのに、バスの窓は水滴で曇りきっている。

バス停で降りたのは私一人だった。
人っ子一人いない見晴らしの良い道。
通り過ぎる車もほとんどない。
炎天下に吹き抜ける風を感じながら見上げると
飛行機雲が交差し、空には大きな十字架が浮かんでいた。
じりじりと太陽が照りつける。
バルト三国がこんなに暑いなんて、思っていなかった。

歩いていると遠くにごちゃっとした固まりが見えたり隠れたりする。
平坦に見えても、多少の起伏はある様だ。

やっと辿り着いた十字架の丘のインフォメーションセンターで
水分補給をしながら息を整える。
帽子がなければ熱射病になってしまうのではないかという程暑かった。

十分に休んだ後、丘に向かって歩き出した。
思っていたよりもだいぶ小さい。
小さな丘が100万本とも言われる無数の十字架で埋め尽くされている。
昨日亡くなったと連絡のあった親戚の為にロザリオを一つ買って
お線香代わりに残して来た。
遺族にとってはなんの慰めにもならないけれど。

十字架の丘は、墓所ではなく、
ソ連(ロシア)の圧政により処刑された人々、シベリアに流刑された人々の為に
19世紀頃から大小様々な十字架が建てられるようになった場所だ。
リトアニアとラトヴィアのカトリック教区では木工や鍛冶工での十字架製作が
長い伝統で、それはユネスコの無形遺産として宣言されている。
これらは自然崇拝の影響も多分に残し、太陽やへびを形どった特徴的なものも多い。
この地域の人々にとっては十字架の丘は精神的支えであり
民族、宗教の象徴的な”聖地”でもあるのだ。
KGBにより幾度となくなぎ倒されても、その度に夜の闇にまぎれて
人々は十字架を建て続けた。

宗教について軽々しく物を言うのは避けたいが
奇跡の伝説が残る聖地よりも、民衆の願いが集う場所としての聖地である
この丘は、私にとってここ数年、憧れの場所だった。

帰りのバスまで時間がありすぎたので、たまたま居合わせた日本人と
タクシーを相乗りしてシャウレイのバスセンターまで帰った。

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by oyabing2002 | 2011-06-22 22:36 | バルトの旅
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